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La douleur peut-elle déclencher des expériences extracorporelles ?

Les expériences extracorporelles (EOC) peuvent être provoquées par les causes les plus diverses [1]. Bien que l'on sache et que l'on rapporte souvent que les OBEs sont plus facilement déclenchées par des états de relaxation, il est moins reconnu qu'une douleur extrême peut également déclencher de telles expériences - sans que l'expérimentateur soit proche de la mort. En effet, une souffrance intense déclenchée par un traumatisme physique a été rapportée comme forçant la projection de la conscience - un état rapporté dans les circonstances les plus improbables par des femmes qui accouchent.


Bien sûr, on peut se demander quelle serait la relation physiologique entre des états aussi éloignés (par exemple, la relaxation et la douleur) pour provoquer des OBE dans des circonstances aussi différentes. Néanmoins, quels que soient les mécanismes, la relation entre les OBEs et la douleur, bien que rare, demeure, même dans les cas où les états dissociatifs sont exclus - du moins sur la base de la phénoménologie rapportée. De tels cas ont été rapportés par Edward H. Morrell (1869-1946), un condamné américain qui s'est fait connaître pour avoir résisté à la cruauté et à la torture pendant son séjour à San Quentin, une prison d'État de San Francisco.


En 1924, Morrell a publié The Twenty-Fifth Man, une autobiographie décrivant ses activités criminelles dans la lutte contre les sociétés ferroviaires corrompues de l'ouest des États-Unis. Ce livre, publié après qu'il eut été gracié de la prison à vie, donne un aperçu saisissant de l'extrême cruauté et de la haine débridée dont souffraient les détenus de l'époque, mais fournit également des preuves de l'existence de ces cas d'OBE.


Les souffrances de Morrell ont été déclenchées par un dispositif de torture appelé "la veste", qui était étroitement lacé pour comprimer tout son corps et induire une douleur extrême. S'il semble inconcevable de supporter une telle douleur, il l'est encore moins de comprendre comment Morrell, soumis à des sévices physiques aussi graves, a pu rapporter des récits aussi édifiants de projections mentales, comme l'auteur les a appelées. Il a décrit ses expériences de la manière suivante :



La cruauté est devenue si courante que Morrel semble s'être habitué à la douleur au point de pouvoir ordonner à son "(...) esprit de quitter entièrement [son] corps et d'errer à sa guise (...)". Il convient de noter que ces expériences sont décrites comme n'apparaissant "jamais" comme "autres que réelles". En effet, cela suggère un état différentiel par rapport aux états dissociatifs qui sont également connus pour se produire sous l'effet de la douleur. En outre, cette impression d'objectivité a été confirmée par le gouverneur américain de l'Arizona de l'époque, qui a écrit l'introduction du livre pour étayer certaines des perceptions du monde extérieur d'Ed Morrell, alors que celui-ci était encore en prison [2].


Il est important de noter deux choses. Premièrement, il s'agit toujours de facteurs de confusion pour toute explication d'une OBE. Dans ce cas, bien que l'on ne puisse pas comprendre la douleur ressentie par Morrell, et le fait que la douleur puisse être associée aux OBEs, il faut noter que la veste droite peut avoir induit un état de pression sur la poitrine conduisant à un flux sanguin insuffisant vers le muscle cardiaque (myocarde) et peut avoir augmenté la privation d'oxygène. Il s'agit d'une autre cause connue d'OBE. Le second point est plus philosophique. L'enfermement carcéral fonctionne par le biais de barrières à l'interaction sociale, interdisant le contact avec d'autres personnes et avec le monde extérieur. Cette condition conduit souvent, comme le montrent les documentaires sur le système américain, à la dégradation, à l'humiliation et à la mortification de l'ego du détenu par des moyens non naturels. On peut se demander comment l'enseignement de l'OBE dans un tel contexte pourrait être appliqué à la réhabilitation des détenus.


Dernier point, mais non des moindres. Quel que soit le futur modèle explicatif des OBEs, ce modèle devra également être capable d'expliquer de telles circonstances, sans mentionner toutes les autres connues.


MSc. Neuroscience,

Sleep Consciousness Researcher,

PhD Candidate.


RÉFÉRENCES:


Morrell, Ed ; The Twenty-fifth man ; New Era Publishing Co. ; 1924.

Vieira, W. (1986). Projectiologie : une vue d'ensemble des expériences de la conscience en dehors du corps humain, édition de l'auteur.


[1] Mes recherches phénoménologiques en cours portent actuellement sur 28 conditions, pour la plupart différentes, connues pour avoir induit des OBEs. [2] Morrell, par exemple, a décrit sa femme en détail avant de l'avoir rencontrée.

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